Teacher's handbook -- Lesson Ten

In the book The Columbia History of the World (ISBN 0-88029-004-8), it wrote, "Nine-tenths of the Chinese characters have been constructed by the phonetic method. Unfortunately, the phonetics were often borrowed for other than exact homophones. In such cases, the gaps have widened through the evolution of the language, until today characters may have utterly different pronunciations even though they share the same phonetic." (page 112)

Columbia's statements are, of course, wrong. 灌 、 觀 、 權 、 勸 are not phonetic loan ( 形 聲 ) words. The sense determinator ( 會 意 ) words are also having sound tags. For a single word, it is sometime hard to know whether it is a phonetic loan word or not. Yet, it becomes very obvious when we see it in its word group. The followings are the golden rules.

Example one:

  1. Word root (king's seal), [ 卬 、 卯 、 危 、 怨 、 令 、 命 、 卷 、 卻 … ], the right radical of the word or the bottom radical of the word .

  2. Module:

Example two:

  1. Word root .
  2. Module ( 卷 、 拳 、 券 ). 此 複 根 , 為 「 曲 、 捲 」 某 物 。 如 , 曲 手 為 拳 。
  3. Words,

Example three:

  1. Word root , a G1 word.
  2. Module ( 寮 、 僚 ). 台 上 火 為 燭 。 棍 上 火 為 炬 。火 在 地 為 燎 (火 坑 ) 。 燎 原 也 。 此 複 根 即 為 燎 之 本 字 。
  3. Words:

Example four:

  1. Word root ( 攸 、 候 ), 此 字 根 為 「 林 外 」 。 林 外 等「 王 侯 」 , 候 也 。
  2. Module , 速 行 貌 。 林 外 可 速 行 。 敏 捷 。
  3. Words:

Example five:

  1. Word root , 短 趐 鳥 。
  2. Module , 捕 魚 之 水 鳥 。
  3. Words:

Example six:

  1. Word root ,
  2. Module , 眾 人 口 合 一 。 皆 也 。 共 也 。
  3. Words,